Territorio con nueva población

Recién regresé de un viaje a la región Kaliningrado. Este enclave forma parte de Rusia y se ubica entrKaliningradoe Polonia, Lituania y el Mar Báltico. Tiene una superficie de 15.100 km² y cuenta con una población de alrededor de un millón de habitantes.

Hasta la derrota de la Alemania Nazi por el Ejército Rojo de la Unión Soviética esta región pertenecía a la antigua Prusia Oriental alemana. La historia alemana de esta región data más de 700 años atrás con la conquista por los caballeros de la Orden Teutónica en el siglo XII. Hasta 1946 la capital llevaba el nombre alemán Königsberg. Esta cuidad era una centro económico y cultural de Alemania. Su más famosos ciudadano histórico era el filósofo Emanuel Kant.

Al final y después de la Segunda Guerra Mundial gran parte de la población alemana huyó de la región y los que se quedaron fueron expulsados del hogar de sus antepasados. Después se instalaron los nuevos habitantes de diferentes orígenes de toda Unión Soviética. Tuve el gusto de conocer algunos de los “nuevos” residentes quienes ahora ya llevan más de 60 años en Kaliningrado.

Hasta la caída del muro de Berlín, la región era zona militar y no se dejaba entrar turistas y mucho menos alemanes. Los primeros turistas nostálgicos llegaron en el año 1991 a Kaliningrado y encontraron una zona poco desarrollada con todavía muchas huellas de la destrucción. Haber escuchado los comentarios de los primeros visitantes me quedé positivamente impresionado por los actuales avances de desarrollo. La ciudad es limpia y ordenada con muchos espacios verdes. Las infraestructuras tienen un buen nivel, por ejemplo, muchas casas y edificios son refaccionadas, existe una oferta variada de comercios y gastronomía e incluso hay una nueva autopista conectando la ciudad con la costa.

Desde la perspectiva de un facilitador del desarrollo regional es un caso bien excepcional. No conozco otro territorio que cambió de forma tan rotunda su población. Fue interesante ver que los residentes rusos ahora retoman la historia de la región y la utilizan como un insumo crear identidad regional y mercadear la región. Me gustó cuando nuestra guía dijo: “No hay un camino al revés a Königsberg, pero todo el futuro de Kaliningrado viene desde Königsberg.”

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Las Misiones: ¿El corazón de la integración sudamericana?

Taller de Ronda Mate de la Integración Regional

Tuve la oportunidad de facilitar un encuentro sobre Integración Regional Productiva en Posadas, la Capital de la Provincia argentina de Misiones. Esta actividad formaba parte del IV. Simposio Iberoamericano en Comercio Internacional, Desarrollo e Integración Regional en la sede de la Universidad Gastón Dachary. Participaron estudiantes y académicos de universidades vecinas de Brasil y de Paraguay. En el espacio que facilité participaron también empresarios y representantes de instituciones públicas de los tres países.
La región es un buen ejemplo de la doble cararacteristica que pueden tener fronteras, es decir, por un lado son separadoras por otro son conexiones (Nelles and Walther 2011):
Mis colegas me hablaron de la histórica de la región trasnacional con las misiones jesuíticas guaraníes. Los jesuitas crearon verdaderos emporios agro-industriales con métodos de gerencia que se adelantaron a los utilizados en la actualidad. Además agregaron la participación patrimonial de lo recaudado en las haciendas para luego ser redistribuido entre indígenas, esclavos y empleados, llegamos a la conclusión que fueron los primeros en otorgar una suerte de “títulos de propiedad” a sus subordinados. Sin embargo, la riqueza de estos complejos y haciendas atrajo la ambición de las Coronas y particulares y, a la larga, fue un factor para la supresión de la Orden finales del siglo XVIII y fin de la bonanza del desarrollo regional (http://es.wikipedia.org/wiki/Compañía_de_Jesús).
No obstante la población hoy en día se identifica muy poco un el pasado de las misiones. Parece más un producto turístico local. Más se habla de la falta de infraestructura transfronteriza, tanto vial como de comunicaciones. Una explicación era la hipótesis de conflicto planteada durante décadas por sucesivos gobiernos militares, quienes veían los pueblos vecinos como potencial enemigo. Por ende, la reivindicación de una mejora de infraestructura de conexión está en el centro de la agenda política transfronteriza.
Vivencié en el mismo taller profundas diferencias culturales. A pesar que se entiende el español o brasileño recíprocamente, vi muy poca gente que había estudiado el idioma del país vecino. No hablar del guaraní que queda de uso exclusivo de comunicación entre paraguayos. Además los participantes expresaron (pre-)juicios sobre los vecinos y causaron conflictos interpersonales.
En el campo económico se ve en esta región un intercambio vibrante por las diferenciales monetarias e impositivas de los países. El comercio transfronterizo, no siempre formalizado, y la migración son fenómenos bien visibles. Por otro lado falta todavía una visión conjunta sobre las ventajas competitivas de la región como conjunto. Durante el simposio conocí varias pequeños proyectos de cooperación transfronteriza en campos como la artesanía, la acuicultora o el turismo. También existe la idea de crear parques industriales trasfronterizos o identificar complementariedades en cadenas productivas. Sin duda, las riquezas naturales y las Cataratas de Iguazú como destino mundial de turismo y la posición geográfica en el centro del continente y de ejes de conexión son unas ventajas comparativas sobre las cuales se debe avanzar.
Me acordaba de la experiencia Europea de la integración, sobre todo, de las regiones fronterizas entre Alemania y Holanda, las cuales fueron pioneras de la Integración Europea (Perkmann 2007). La llamada EUREGIO comenzó ya en el año 1958 con la colaboración de municipios de ambos lados de la frontera. Inicialmente apuntaba al encuentro y entendimiento de las poblaciones después de la II. Guerra Mundial y se basaba en pequeños proyectos culturales. Más tarde este “pequeño Europa” formalizó una verdadera programación de la cooperación, la cual inspiró en los años 80 a la Unión Europea de poner en marcha el programa INTERREG para todas sus regiones fronterizas.
Veo en la iniciativa de las universidades locales con el entonces IV. Simposio de Integración Regional una semilla de la consolidación de una verdadera región de Las Misiones. Mirando a la experiencia de la EUREGIO podría ser un aporte significativo de la construcción de la unidad sudamericana desde abajo. Tomando las dificultades típicas de este tipo de regiones como oportunidades, Las Misiones se podría posicionares como un verdadero laboratorio de la integración del continente.

Nelles, J. and O. Walther (2011). “Changing European borders: from separation to interface? An introduction.” Articulo-Journal of Urban Research(6).

Perkmann, M. (2007). “Construction of new territorial scales: a framework and case study of the EUREGIO cross-border region.” REGIONAL STUDIES-CAMBRIDGE AND NEW YORK- 41(2): 253.

Las 3C: Ciudad Creativa Chascomús

Estos días se celebra el 1er Festival Nacional de Teatro y Títeres en Chascomús. La novedad es este festival es la forma comunitaria y participativa de la organización. Detrás está el colectivo cultural “La Usina” integrado por profesionales y personas vinculada con un nuevo enfoque de cultura local.

Este acontecimiento me hace reflexionar sobre el potencial de Chascomús de desarrollarse en una “Ciudad Creativa”. Este concepto creado por el urbanista Charles Landry  postula que las condiciones se deben crear para que la gente pensar, planificar y actuar con imaginación en el aprovechamiento de las oportunidades o hacer frente a los problemas de la ciudad. Su hipótesis es que la gente común puede hacer que lo extraordinario sucede si se les da la oportunidad. La creatividad se entiende como la imaginación aplicada.

En la ciudad creativa no es sólo los artistas y los que participan en la economía creativa que son creativos, a pesar de que juegan un papel importante. La creatividad puede venir de cualquier fuente, incluyendo cualquier persona que se ocupa de cuestiones de una manera inventiva se trate de un trabajador social, un empresario, un científico o un servidor público. La ciudad creativa identifica, nutre, atrae y mantiene el talento por lo que es capaz de movilizar ideas, talentos y organizaciones creativas.

Landry argumenta que en el futuro el software de la ciudad y la infraestructura suave será tan importante como el hardware. Se cambia el énfasis de una preocupación exclusiva por las estructuras físicas para centrarse en la dinámica humana y el aprovechamiento del potencial de las personas. Dentro de este nuevo enfoque será la aplicación de la creatividad en todas sus formas que determinará el éxito o el fracaso urbano.

Los indicadores clave de la creatividad, la flexibilidad y la capacidad de prueba de futuro de una ciudad son los siguientes:

  • marco político y público
  • distinción, la diversidad, la vitalidad y expresión
  • apertura, la confianza, la tolerancia y la accesibilidad
  • el espíritu empresarial, la exploración y la innovación
  • dirección estratégica, la agilidad y visión
  • el talento y el paisaje de aprendizaje
  • comunicación, conectividad y redes
  • el lugar y el hacer el lugar
  • habitabilidad y bienestar
  • profesionalidad y eficacia

Viendo la realidad de Chascomús frente a estos indicadores vemos que hay varios de ellos, pero todavía muy fragmentados. El reto está en conjugar las distintas competencias y unir los diferentes actores comunitarios, públicos y privados para aprovechar mejor el potencial creativo de la ciudad.

Esto no es una tarea fácil, porque se enfrenta con la resistencia de la cultura tradicional y mucho peor de la apatía. No obstante, la movida del Festival nos muestra que sí se puede y motiva a recrear la ciudad y su economía de forma creativa.

¡El DEL no se ve!

Pubilidad política

Suelo hacer con mi bici rondas por la laguna de Chascomús. Allí aparecieron hace algún tiempo unas vallas publicitarias del Gobierno Provincial y Nacional proclamando que se cumplieron ciertas obras. En concreto, se trata parte de la calle que hace vuelta por la laguna y de una planta de tratamiento de aguas residuales en beneficio de la misma laguna.

Llamativo todavía para mí es que los nombres de los gobernantes de turno aparecen con las letras más grandes en la valla. Parece que ellos quieren mostrar a la población que cumplieron sus promesas electorales. Sabiendo que no todo es oro lo que brilla, pensaba que es mucho más fácil de comunicar “obras” que los resultados de una iniciativa de Desarrollo Económico Local.

Quiero remarcar las siguientes diferencias fundamentales entre la construcción de una infraestructura física y de un proceso DEL:

  1. Lo más obvio es visibilidad o mejor dicho la falta de ella en el caso del DEL. Una nueva carretera se ve y se puede utilizar. Es más que este tipo de infraestructura no vean los beneficiarios directo sino todos que pasan por allá. Al contrario la mejora del clima de negocio o el incremento de confianza entre actores económicos son resultados invisibles.
  2. Otro tema es la facilidad o dificultad de atribución: En el caso de una obra pública queda claro quien tomó la iniciativa y la financió. Por otro lado los procesos del DEL suelen ser producto de la acción conjunta de varios actores y no necesariamente liderados por un gobierno. Hablamos en este contexto de gobernanza, es decir, una nueva forma horizontal de gestionar recursos basados en actores públicos, privados y de la sociedad civil.
  3. Finalmente es el horizonte de tiempo que lleva una iniciativa de DEL hasta que puede mostrar resultados como más empleo, reducción de la pobreza o la mejora del nivel de vida de la población local. El período de lograr este tipo de resultados suele medirse en década y de todas formas períodos más largos que la duración de un gobierno.

Sabiendo de estas particularidades del DEL me pregunto que se puede hacer para convencer a un político o un gobierno de invertir recursos en iniciativas de promover la economía local.

1)      Aunque los resultados de un proyecto DEL no suelen ser visible, se puede utilizar otras formas de comunicarlos. Un método adecuado es contar historias de éxito (“store telling”) tomando ejemplos de empresarios exitosos que dan testimonios cómo la iniciativa cambió su situación económica. Estos casos ejemplares y personalizados se hacen difundir en discursos públicos e incluso en los medios de comunicación (tele, radio e Internet).

2)      Importante es respaldar los casos exitosos con números. A los políticos les gusta comunicar avances cuantitativos. Así es importante para los actores del DEL de identificar indicadores apropiados y monitorearlos constantemente. Estos datos son igualmente aptos para ser comunicados por los medios. Incluso hay iniciativas DEL dónde un periódico o la radio se ocupan de un acompañamiento continuo del proceso.

3)      Porque los efectos finales del DEL se materializan a largo plazo, es crucial de ponerse metas intermedias y mostrar constantemente avances, aunque sean pequeñas. Hablamos en este caso de la “técnica del salame”, es decir, cortar un proyecto grande en varios trocitos masticables y comunicables.

Esta lista no es exhaustiva, pero muestra que hay maneras de hacer proyectos DEL también políticamente rentables.

A la vez hay que tener cuidado que nadie secuestre una iniciativa DEL y lo tome como algo suyo excluyendo los aportes de los otros actores. Cuando uno se apropie de una iniciativa de red, otros van a desvincularse y se perderá justamente el beneficio “extra” del trabajo en conjunto. Así para mercadear es importante de mostrar el trabajo conjunto como un valor especial y solía revelar una nueva forma de gobierno.