Las Misiones: ¿El corazón de la integración sudamericana?

Taller de Ronda Mate de la Integración Regional

Tuve la oportunidad de facilitar un encuentro sobre Integración Regional Productiva en Posadas, la Capital de la Provincia argentina de Misiones. Esta actividad formaba parte del IV. Simposio Iberoamericano en Comercio Internacional, Desarrollo e Integración Regional en la sede de la Universidad Gastón Dachary. Participaron estudiantes y académicos de universidades vecinas de Brasil y de Paraguay. En el espacio que facilité participaron también empresarios y representantes de instituciones públicas de los tres países.
La región es un buen ejemplo de la doble cararacteristica que pueden tener fronteras, es decir, por un lado son separadoras por otro son conexiones (Nelles and Walther 2011):
Mis colegas me hablaron de la histórica de la región trasnacional con las misiones jesuíticas guaraníes. Los jesuitas crearon verdaderos emporios agro-industriales con métodos de gerencia que se adelantaron a los utilizados en la actualidad. Además agregaron la participación patrimonial de lo recaudado en las haciendas para luego ser redistribuido entre indígenas, esclavos y empleados, llegamos a la conclusión que fueron los primeros en otorgar una suerte de “títulos de propiedad” a sus subordinados. Sin embargo, la riqueza de estos complejos y haciendas atrajo la ambición de las Coronas y particulares y, a la larga, fue un factor para la supresión de la Orden finales del siglo XVIII y fin de la bonanza del desarrollo regional (http://es.wikipedia.org/wiki/Compañía_de_Jesús).
No obstante la población hoy en día se identifica muy poco un el pasado de las misiones. Parece más un producto turístico local. Más se habla de la falta de infraestructura transfronteriza, tanto vial como de comunicaciones. Una explicación era la hipótesis de conflicto planteada durante décadas por sucesivos gobiernos militares, quienes veían los pueblos vecinos como potencial enemigo. Por ende, la reivindicación de una mejora de infraestructura de conexión está en el centro de la agenda política transfronteriza.
Vivencié en el mismo taller profundas diferencias culturales. A pesar que se entiende el español o brasileño recíprocamente, vi muy poca gente que había estudiado el idioma del país vecino. No hablar del guaraní que queda de uso exclusivo de comunicación entre paraguayos. Además los participantes expresaron (pre-)juicios sobre los vecinos y causaron conflictos interpersonales.
En el campo económico se ve en esta región un intercambio vibrante por las diferenciales monetarias e impositivas de los países. El comercio transfronterizo, no siempre formalizado, y la migración son fenómenos bien visibles. Por otro lado falta todavía una visión conjunta sobre las ventajas competitivas de la región como conjunto. Durante el simposio conocí varias pequeños proyectos de cooperación transfronteriza en campos como la artesanía, la acuicultora o el turismo. También existe la idea de crear parques industriales trasfronterizos o identificar complementariedades en cadenas productivas. Sin duda, las riquezas naturales y las Cataratas de Iguazú como destino mundial de turismo y la posición geográfica en el centro del continente y de ejes de conexión son unas ventajas comparativas sobre las cuales se debe avanzar.
Me acordaba de la experiencia Europea de la integración, sobre todo, de las regiones fronterizas entre Alemania y Holanda, las cuales fueron pioneras de la Integración Europea (Perkmann 2007). La llamada EUREGIO comenzó ya en el año 1958 con la colaboración de municipios de ambos lados de la frontera. Inicialmente apuntaba al encuentro y entendimiento de las poblaciones después de la II. Guerra Mundial y se basaba en pequeños proyectos culturales. Más tarde este “pequeño Europa” formalizó una verdadera programación de la cooperación, la cual inspiró en los años 80 a la Unión Europea de poner en marcha el programa INTERREG para todas sus regiones fronterizas.
Veo en la iniciativa de las universidades locales con el entonces IV. Simposio de Integración Regional una semilla de la consolidación de una verdadera región de Las Misiones. Mirando a la experiencia de la EUREGIO podría ser un aporte significativo de la construcción de la unidad sudamericana desde abajo. Tomando las dificultades típicas de este tipo de regiones como oportunidades, Las Misiones se podría posicionares como un verdadero laboratorio de la integración del continente.

Nelles, J. and O. Walther (2011). “Changing European borders: from separation to interface? An introduction.” Articulo-Journal of Urban Research(6).

Perkmann, M. (2007). “Construction of new territorial scales: a framework and case study of the EUREGIO cross-border region.” REGIONAL STUDIES-CAMBRIDGE AND NEW YORK- 41(2): 253.

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