El uso de las tecnologías en el DEL

Recibí un Email de mi colega Cristian Figueroa, coordinador del proyecto ConectaDEL, que dice “… las personas que están en este mundo DEL son poco asiduos al uso de las tecnologías”.

Puedo confirmar este análisis desde mi propia experiencia del trabajo en América Latina: Por ejemplo en el último curso de una maestría sobre Desarrollo Económico Local (DEL) la mayoría de los estudiantes ni conocía el significado de un Podcast y solamente una alumna escribía en un blog. Me pregunto:

  • ¿Por qué los practicantes DEL utilizan tan poco las tecnologías digitales?,
  • ¿Cuáles son las ventajas del uso de estas tecnologías para el aprendizaje en esta área? y
  • ¿Cómo aprovechar mejor el Internet para intensificar el intercambio y el aprendizaje en la comunidad DEL?

Una causa del uso bajo del Internet explica el fenómeno generalizado de la brecha digital. Se refiere a las diferencias entre naciones al acceso a nuevas tecnologías de la información y la comunicación (TIC), como el computador personal, la telefonía móvil, la banda ancha y otros dispositivos. La penetración del Internet en América Latina y el Caribe es con 34,5% muy inferior a Norte América (77,4%) y de Europa (58,4%), aunque superior a la media global (28,7%) [Fuente: internetworldstats].
Dentro de cada país se reproduce esta brecha entre regiones metropolitanas, urbanas y periféricas rurales. Puesto que las iniciativas de DEL focalizan en los territorios menos favorecidos, parece bien lógico que es acceso a los TIC es más bajo entre los destinatarios de proyectos y programas DEL.
Pero no solamente las deficiencias de acceso explican el uso inferior. La mayoría de los actores DEL suele tener una casilla propia para correos electrónicos, utiliza funciones de chat y tiene celular. Pero muchas veces se limita el uso a funciones muy básicas sin aprovechar el potencial pleno de estos medios. Causas podrían ser el desconocimiento, el miedo de no poder dominar la tecnología o la falta de cultura de lectura en general. También hay que reconocer que mucho contenidos de la Web están escritas en inglés, un idioma que no todos dominan.
Frente a esta situación cabe preguntarse por las ventajas para un agente DEL de utilizar (más) los TIC. Veo tres argumentos principales:

  • El Internet brinda el acceso a información sobre conceptos, herramientas y casos DEL. Esto es aún más relevante, porque en las zonas periféricas es mucho más difícil conseguir libros y revistas técnicas.
  • También facilita el intercambio con otros practicantes DEL. En sitios Web dedicados al DEL se puede preguntar, comentar y dialogar de forma múltiple con otros practicantes y tener incluso acceso fácil a la gente más experimentada en el tema.
  • Más allá de toda la oferta digital los agentes DEL buscan también formas de capacitarse sea en cursos no formales (p.ej. nuestras Academias de Verano sobre DEL), diplomaturas o maestrías. El interesado encuentra en el Internet no solamente básica información sobre los eventos, sino muchas veces también testimonios que le ayudan a elegir.

En fin, hay varios argumentos de promover el alfabetismo digital dentro de la comunidad DEL. Nosotros en mesopartner experimentamos varias formas de apoyar a los practicantes en el uso de los TIC, sobre todo en el Internet:

  • Importante es dar un buen ejemplo y experimentar con nuevas tecnologías continuamente. Fuimos unos pioneros en la utilización de cámaras digitales para documentar experiencias DEL, de producir podcasts como LEDcast y RadioDEL y publicar libros de libre de acceso con Creative Commons y de imprenta por demanda “print on demand”.
  • Importante es también familiarizarse con los equipos (“el hardware”). A final de nuestra Academia de Verano solemos entregar a cada participante un reproductor para archivos de audio MP3 cargado con una serie de programas de podcasts sobre DEL (entre ellos el LEDcast en inglés y el RadioDEL en castellano). Los participantes aprecian este regalo y suelen tener experiencia de escuchar un Podcast durante el viaje de regreso a sus casas. De esta forma la facilitación de un hardware económico puede crear nuevos usuarios.
  • Un paso más es apoyar a los actores DEL se compartir activamente sus aprendizajes. Mi experiencia muestra que la redacción de un estudio de caso de una página o la grabación de una entrevista alrededor de una iniciativa concreta puede servir para subir algo en un blog o en un programa de Podcast. Estas pequeñas experiencias motivadoras sirven como primeros pasos un uso más frecuente de las herramientas Web 2.0.
  • Una vez experimentado primeras experiencias de uso y producción de contenido digital sigue la etapa de convertir estas primeras experiencias en un hábito. Yo mismo experimenté con este blog y con mi programa de Podcast (RadioDEL) el reto de producir contenidos con regularidad. Ayuda sin duda producirlo en un contexto institucional y recibir la constatación de otros colegas. Así me gustaría animar a todos los lectores de escribir unos breves comentarios en las páginas Web y blogs para apoyar a una cultura de dialogo digital en la comunidad DEL.

Para no perderse en la oferta infinita del Internet, es útil de recurrir a sitios que juntan información sobre el tema DEL. Les recomiendo las siguientes plataformas:

  • Ledknowledge: Es una plataforma gestionada por la Organización Internacional de Trabajo (OIT) de gestión de conocimiento DEL. Aunque tiene mucho material en español, su navegación requiere un conocimiento básico del inglés.
  • ConectaDEL: Es el Programa Regional de Formación para el Desarrollo Económico Local lanzado en conjunto por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) a través del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN) y Entidades Socias Locales (ESL) en Argentina, Perú, Chile, Guatemala y Brasil. Como dice ya el nombre tiene la misión de poner en contacto los practicantes DEL, sobre todo, en América Latina. ConectaDEL está recién comenzando.
  • Por último, la versión en español de nuestra propia página de mesopartner que contiene también vínculos a nuestra biblioteca digital y los podcasts.
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